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NB-IoT仍在快速发展

发布时间:2020-11-23 13:52来源:未知点击:

NB-IoT是移动行业对Sigfox和LoRa的恐慌反应,自4年多前首次标准化以来,NB IoT基本上一直处于低迷状态。

2016年4月,沃达丰预测,到2020年,14亿"物联网"连接将使用所谓的"低功耗广域网"(LPWAN)技术,包括NB-IoT。但据爱立信称,截至2019年底,全球仅有1亿个基于NB-IoT或LTE-M的连接。期望和现实之间的差距并没有扩大太多。

一些欧洲利益相关者表示,这并不是因为缺乏兴趣,他们拒绝放弃这项表现不佳的技术。芯片开发商Avnet Silica处理的项目中,约70%包括NB-IoT连接请求,该公司的销售经理Cyrille Saulet说。据比利时运营商Proximus的国际运营商BICS称,客户要求的是非蜂窝Sigfox和LoRa所不具备的功能。

索莱特和BICS的代表本周在预先安排的Zoom电话会议上接受记者采访。在他们看来,问题是NB-IoT还没有在一些重要的框中打勾。国际漫游被忽视了,覆盖范围仍然不完整,费用也太高。法国的一家运营商SFR在Zoom呼叫后加入了一些书面观察,这一点基本上是一致的。

据SFR商业批发漫游集团负责人Benoit Lemaistre介绍,NB-IoT最初被沃达丰吹捧为4G基础设施的一个相当简单的软件升级,实际上需要比LTE-M多得多的工作。""与LTE-M相反,无线电和核心数据必须完全重新设计,以支持新功能,"他在发给LightReading和其他渠道的电子邮件中说这不仅仅是软件升级。"

对于一些知名运营商来说,NB-IoT的努力已经证明太多了。日本NTT DoCoMo在今年3月放弃了NB-IoT,表示将关闭一年前推出的"集中管理资源"服务。在美国建立第四个移动网络的运营商Dish Network在5月退出了这项技术,注销了2.53亿美元的投资。法国的Orange从未被说服,而是围绕LTE-M和LoRa构建物联网战略。

设备价格也太高了。Saulet说,一个典型的NB-IoT调制解调器目前的价格约为5美元。他估计,要想让许多客户更经济,平均价格需要降到这个水平的一半左右。令人鼓舞的是,随着出货量的增加,成本似乎确实在下降。SFR认为NB-IoT最终将比LTE-M硬件便宜。

但漫游似乎一直是一个令人头疼的问题。Saulet说,由于运营商之间没有达成协议,客户不得不同时进行几次讨论。BICS全球漫游主管塔利亚?戈尔茨坦(taliagoldstein)表示,不同网络之间的账单和其他客户信息的传输并不简单。

在她看来,商业利率也让人望而却步。"她说:"主要问题是,如果你必须把这些设备加在一起,那么这种设备可能会购买自五个国家,那每月的费用是多少。"这将是一个挑战,需要确保我们自己的支出保持在稳定的水平。"

BICS已将物联网视为其主要增长机遇之一,它可以帮助其充当网络运营商之间的中间人,推出NB物联网服务。该公司声称,今年已与服务提供商签署了约20项NB物联网协议,并计划在2021年达到同样数量。"BICS移动解决方案副总裁Mikael Schachne在今年早些时候与Light Reading的一次谈话中说:"我们在全球范围内拥有覆盖范围和日常关系,因此我们可以建立物联网协议,确保一切都能无缝运行。"。

与Avnet Silica的合作应该会有所帮助。这家芯片制造商在6月份宣布,它可以搭载BICS的全球网络,并在最近推出了"SIM for Things"服务。其中一个特点是虚拟SIM卡,这意味着公司不必在从一个国家转移到另一个国家的设备中交换硬件。"它提供了一个非常灵活的可能性来管理和更新SIM中的配置文件,"Saulet说。

NB IoT比竞争对手拥有许多吸引力。就SFR而言,在能耗和"深度室内覆盖"方面,SFR仍然是所有蜂窝技术中最"高效"的。Goldstein也同意这一点,他认为LTE-M"不是移动运营商在使用率非常低时希望进入的选择。"在功耗方面,据Saulet称,NB-IoT现在的效率是2G的10倍左右。

但在NB-IoT首次出现多年之后,这些客户数量少是无法逃避的。支持者坚持认为它还年轻,它的发展需要时间来验证。他们面临的风险是其他技术快速发展,将其抛在脑后。尽管这个特别的Zoom电话被证明是有趣的,但在NB IoT中拥有既得利益的人都不会欢迎明年这个时候重演这个情况。